Шри-Ланка – это не только первоклассные пляжи и серфинг. История и религия острова оставили глубокое культурное наследие, и можно потратить не один день, колеся по стране, заглядывая в храмы, забираясь в горы или гуляя по чайным плантациям. Итак, что же приготовил знаменитый Цейлон для любопытных путешественников.

Большинство достопримечательностей можно разбить на три большие группы:- исторические и культурные памятники;- животный мир (национальные парки, заповедники и питомники);- природные объекты (горы, чайные плантации, сады специй, ботанические сады).Выбираем на свой вкус.

Исторические и культурные памятники

Будда

Самый распространенный тур, который так и называется «Золотой треугольник Шри-Ланки», включает в себя посещение трех достопримечательностей: Сигирии (Львиная скала), Дамбуллы (буддистский пещерный храм) и города Канди (в котором находится храм зубы Будды, ботанический сад и неподалеку от города слоновий питомник). Если вы включите в этот маршрут город Полоннаруву (средневековую столицу острова), то получите основательный четырехугольник главных исторических памятников Цейлона. Вход во все места платный: от 15 до 40 долл. Закладывайте два, а лучше три дня на такую экскурсию.

Животный мир

Слоны

Шри-Ланка изобилует национальными парками и заповедниками. Здесь можно увидеть всю тропическую флору и фауну острова: слонов, самых разных пернатых, гадов ползучих, крокодилов, тапиров и оленей, медведей, кабанов, и, конечно же, мартышек всех мастей, а особо везучие могут даже словить в объектив своей камеры леопардов. Один из самых популярных заповедников на юге острова – национальный парк Яла. Стоимость поездки по парку на человека – 40-50 долл, если ехать группой.

Чистые воды Индийского океана – дом для больших морских черепах, которые приплывают иногда к берегам Хиккадувы, Мириссы и Тангалле. Ночью они выбираются на пляж, чтобы отложить яйца. Местные жители откапывают эти кладки и переносят будущее потомство в безопасное место, где черепашата готовятся появиться на свет. На пляже Мириссы вы можете увидеть отгороженный уголок, где лежат кладки яиц, а маленькие черепашата плавают в бассейне, набираясь сил перед взрослой жизнью в океане.

Слонов – национальный символ Цейлона – можно увидеть не только в диких условиях в заповедниках. Неподалёку от Канди находится слоновий питомник Пиннавела (первый в мире по количеству содержащихся в неволе слонов). Здесь можно вплотную пообщаться с этими гигантами. Особенно впечатляет купание слонов, когда большое их стадо, включая малышей, идет по улице в сторону речки. Животные получают настоящее удовольствие от водных процедур.

Природные объекты, горы и чайные плантации

Чайные плантации

Шри-Ланка не была бы Шри-Ланкой без чайных плантаций. Это обязательный must see этой страны. Не широко известный, но крайне любопытный факт, что изначально в горах острова культивировали кофе, и этот продукт занимал солидную долю экспорта страны. Но случилось так, что кофейные кусты начали погибать из-за болезни. И их место заняли чайные посадки. Чай прижился отлично.И сейчас Цейлон удовлетворяет четверть мирового спроса на чай. За свои уникальные характеристики цейлонский чай признан лучшим в мире. Благодаря климатическим условиям, он обладает нежным вкусом и ароматом. Чай культивируется круглый год и выращивается на трех уровнях: до 600 м над уровнем моря в районах Балангоды, Ратнапуры, долины реки Келании и Галле, от 600 до 1200 м и выше 1200 м в районах вокруг Нувара Элии.Местные фабрики выпускают чай нескольких видов от самого простого черного чая до элитных сортов золотого (стоимостью более 300 долл за кг) и серебряного (около 150 долл за кг) чаев. По всему чайному региону работают фабрики, превращающие зеленые листики в прекрасный напиток. Практически все фабрики открыты для посещения и имеют оборудованные чайные комнаты для дегустации, а также же магазины, где на месте можно купить свежайшую продукцию. Наш любимая чайная фабрика неподалеку от Нувара Элии — Labookellie.

Кроме чайных плантаций в глубине острова в горах есть пара уникальных мест: пик Адама (Шри Пада) и плато Хортона (конец света).

Пик Адама

Пик Адама

Пик Адама – священное место для всех религий. Индуисты верят, что отпечаток оставил танцующий бог Шива при сотворении мира. Буддисты, в свою очередь, считают, что это отражение следа Будды, оставлен­ного им во время своего третьего и последнего визита на остров.С тех пор как первые, христиане, португальцы, при­были на Шри-Ланку, христианство также «предъявляет права» на этот отпечаток и утверждает, что он принадлежит св. Томасу, первому христианскому проповеднику на острове.

Свое нынешнее имя пик получил благодаря мусуль­манской легенде о том, что на этом месте наказанный Адам стоял в течение тысячи лет на одной ноге. В исламской традиции Адам был представителем Бога на земле, которому было предначертано стать первым пророком. После изгнания Адама и Евы из Эдема милосердный Господь решил смягчить наказание и поместил их на Шри-Ланку, самый благодатный уголок земли, более прочих напоминающий рай.Местные паломники семьями и поодиночке совершают священное восхождение на гору. Многие идут босиком. Особенно много людей сюда съезжается на выходные, и еще больше в полнолуние (которое само по себе праздник и выходной день). Если хочется аутентичности, нужно приезжать в такие дни.Если же есть желание сделать подъем медитацией — в тишине и одиночестве, тогда стоит идти среди недели, стартуя в 2-3 ночи из Далхаузи. Такой красоты звездного неба, как здесь, нет нигде. На вершине (2243 м) вас ждет невероятная тишина и… холод (не забудьте прихватить с собой сухую сменную одежду).Подъем занимает от 2.5 до 4 часов в зависимости от вашей подготовки. На вершине есть колокол, каждый поднявшийся может ударить в колокол такое количество раз, сколько он поднимался на эту гору.

Плато Хортон

Плато Хортон

Плато Хортон или Конец света. 3 часа прогулки по парку, выведет вас на километровый обрыв, облака и туман внизу скрывают землю, что создаёт иллюзию того, что вы находитесь на краю земли.